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我的读书笔记之一:宪法的来历与定义(2)

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  二
    
  一张圆形的玻璃桌,站着两个玻璃杯,杯中的龙井茶亭亭玉立。这一份清雅灵秀,使得教授和我,更要文人相一些。

  这教授,真不愧为宪法学的教授,说起宪法,就眉飞色舞,就滔滔不绝。

  近代意义上的宪法,不但强调其规范国家权力的层面,还强调宪法作为最高法和民权保障书的属性。

  一般认为,作为民约法(民权保障书)的宪法性法律,始于欧洲中世纪时代(约略自五世纪西罗马帝国灭亡至十六世纪宗教革命)。这一时期,欧洲属于封建时代,君主的势力受到各方封建诸侯与城市团体的限制。国王以特别法律承认各诸侯或城市团体的特权,并以此限制国王的权力,于是形成了早期对抗王权的宪法性法律。

  最著名的就是英国一二一五年《自由大宪章》。十三世纪初,英王约翰实行严厉的封建专制统治,引起诸侯和僧侣的不满和武力反抗。英王约翰在战争中失败,与诸侯签订了《自由大宪章》。这《自由大宪章》共有六十三条,主要规定了教会自由、封建爵位的权利、国王不得随意征税、不得任意监禁和逮捕人。后来英王爱德华一世、爱德华三世相继重新承认《自由大宪章》的原则。

  这个《自由大宪章》不同于近代意义上的宪法,但在英国和世界宪法史上起着重要作用,人民与国家或政府之间签订契约的思想成为一种现实。

  自十六世纪宗教革命,至十八世纪末期英法革命期间,宪法作为根本法的观念逐渐深入人心。人民为制约政府权力而制定民约式立法的实践,也在不断增加。英国十七世纪通过的《权利请愿书》、《人权法案》等,都属于这一类立法。

  英国宪法是近代宪法的先驱。一六八八年的“光荣革命”,推翻了斯图亚特王朝的专制统治。在议会与国王妥协并分享政权的基础上,议会于一六八九年通过了《权利法案》,该法案的通过表明限制国王权力、由议会进行国家治理的君主立宪政体在英国最终确立。

  《权利法案》全称《国民权利与自由和王位继承宣言》,是英国宪法中重要的一部法律,由威廉三世于一六八九年签署,威廉三世被宣布为“光荣革命”之后英国国王的前提就是,必须接受由议会所提出的这部《权利法案》。

  《权利法案》的基本内容有:国王不得干涉法律;没有议会同意,国王不得征税;人民有向国王请愿的权利;人民有佩带武器用以自卫的权利;人民有选举议会议员的权利;国王不得干涉议会的言论自由;人民有不遭受残酷与非常惩罚的自由;人民有在未审判的情况下不被课罚金的自由;国王必须定期召开议会。

  当然,学术界关于近代意义的宪法产生时间,认同并不一致。

  也有的说,近代意义的宪法产生于十七、十八世纪。当时新兴的资产阶级为了自由地发展资本主义经济,谋取政治上的平等地位,不断地与封建专制统治进行斗争,在斗争中产生和发展了立宪主义思想,即:人民有权利依靠直接民主的方式或者依靠代议制度的方式,参与国家的统治;国家应当具有一个永久性的根本法,用来规定、限制政府的活动范围,保护公民的合法权益免受政府侵害。资产阶级立宪主义的思想,随着资产阶级反封建革命斗争的胜利而得以实现。

  学术界共同的认知是,近代意义上的宪法是资产阶级革命的产物。

  一七七六年,英国在北美的十三个殖民地宣布独立。其后,各州在《邦联条例》的基础上,制定了一七八七年联邦宪法。这是人类历史上第一部现代意义上的成文宪法。

  法国宪法则是一七八九年大革命的产物,是欧洲大陆第一部成文宪法。自法国大革命之后,欧洲各国陆续加入立宪运动的行列。这些宪法多数为君主立宪制宪法,反映出君主与人民间的协议关系。

  第一次世界大战结束以后,各国宪法受到民主主义的影响,一般由人民直接表决制定或由专门的制宪机关创制,并规定人民主权原则。

  我说:“教授,我为写作,也临时抱佛脚,看过一些宪法方面的书。在一国的法律体系中,宪法具有最高的法律效力,是制定其他各种法律、法规的最高依据,构成国家法律体系和法制统一的基础。”

  教授点点头,说:“对的。二十世纪初期,奥地利著名宪法学家汉斯?凯尔森所提出的‘法规范金字塔’模式中,宪法居于最顶端的地位。”

  宪法享有法规金字塔顶端崇高地位的原因,是因为宪法规范的内容在传统上是针对国家行为,也就是作为国家根本大法,规范国家政府的组织、人民基本权利的保障和国家发展的方向。宪法是根本大法,因此法律不能抵触宪法,宪法即成为国家“万法之法”。宪法能实质上发挥此种最高拘束力的国家,即可称为宪政与法治国家。

  经过一两百年的近代史淬炼之下的现代理智判断,国家应当选择实施宪政主义,已是无可置疑的决定了。这同样表示专制政府的形式已遭淘汰。在专制时代,国家权力的拥有者可以对人民生杀予夺。到了宪政时代,国家一切依宪法所定来运作,相差何以千里计。

  宪法和其他各种法律规范一样,都是一种拘束人类行为的准则。它包括了要求为一定行为或是不准为一定行为的命令,因而应当获得拘束力。宪法成为国家整个法律体系中的一环。

  一纸宪法的效力竟如此强大,其地位如此崇高,当然是历经人类智慧长久的思辨,才会使宪法获得如此权威的效力。

  

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